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15 décembre 2009 2 15 /12 /décembre /2009 07:22

Je n'ai pas encore parle de la region. Sydney se trouve dans une baie tres decoupee qui comporte plusieurs parties. Lorsqu'on y penetre, l'anse de Manly est la premiere que l'on trouve sur la droite.
Cette baie est tres abritee et le gouverneur Philipp, qui la decouvrit le 26 janvier 1788, ne s'y est pas trompe puisqu'il decreta qu'il s'agissait du meilleur port du monde... Depuis, le monde est plein de "meilleures baies du monde" et chacun revendique cette qualite, de la baie de Rio a celle de Douarnenez... cette derniere etant, aux dires des autochtones, la plus belle... Mais on connait le caractere vantard des Douarnenistes...
Toujours est-il que cette date du 26 janvier a ete retenue pour etre la fete nationale australienne. 
On comprend  que les Anglais qui arriverent en cette fin du  XVIIIe siecle furent subjugues par la beaute du site, surtout apres des mois de mer...
Manly est la station balneaire cotee des habitants de Sudney, avec bien d'autres dont Bondi Beach plus au sud est peut-etre plus connue. Mais sa plage est moins belle que celle de Manly, qui etend son sable fin en arc de cercle sur pres de 2 km. Il existe bien entendu d'autres plages moins importantes.

Lorsqu'on circule en voiture ou en bus, on pourrait croire que le terrain est plat.
Erreur grossiere...
En realite, je n'ai jamais rencontre nulle part des descentes aussi prononcees, suivies de cotes tout aussi raides. Des cotes a bascule... comme on dit chez nous... Je ne puis vous donner le coefficient de pente car il n'est indique nulle part, mais il doit etre tres eleve. Je dirais de 20 a 30 % voire 40 parfois... et vous allez penser que je galege... Je vous assure que non...
Lorsqu'on se trouve dans notre bus "hop skip & jump", qui fait une multitude de tours et detours pour essayer de passer dans le plus d'endroits possibles afin de ramasser le plus de  clients, la vision de la descente devant nous est impressionnante. Mais le chauffeur a l'habitude et il devale ce raidillon a une allure que nous qualifierions de rapide... Comme il fait toujours le meme trajet en boucle plus de 20 fois par jour, on ne peut pas dire qu'il ne connait pas la route...
De plus, les voitures stationnent des deux cotes de la route, ce qui ne laisse qu'un etroit passage car la rue est en double sens. Il faut donc faire du gymkana entre les voitures... qui de plus ne sont pas petites...

Le terrain est donc tres vallonne et meme devant la mer, il y a parfois des falaises sur lesquelles sont perchees des belles maisons. Car ici le terrain est cher et la moindre parcelle est utilisee.
Le centre de Manly est sur un retrecissement qui ne fait pas plus de 400 m de largeur, et va de la plage citee plus haut, au port d'embarquement pour Sydney, le Wharf. Entre ces deux points, se trouve le Corso, artere commercante et animee de la ville.
L'ecole de Clovis se trouve dans ce retrecissement, a deux pas du Corso, en plein centre donc. Lorsque le bateau arrive de Sydney, il debarque une quantite importante de gens venant passer la journee a Manly, touristes d'un jour ou groupes de marcheurs, generalement des gens "d'un certain age"... facilement reconnaissables a leur tenue, grosses chaussures, sac au dos et baton de pelerin a la main.
Il y a un autre point qui nous surprend : quel que soit le moment de la journee ou nous nous promenons, on trouve toujours des gens attables aux terrasses en train de manger. Cela va du simple cafe avec des viennoiseries, aux nourritures plus consistantes. Les oeufs sur le plat avec du bacon sont facilement reconnaissables, mais il n'y a pas que cela et nous ne pouvons deviner ce que les assiettes contiennent... car nous ne sommes pas d'ici...

Une autre particularite est la quantite d'arbres immenses et de fleurs toutes aussi belles les unes que les autres. Il faudra d'ailleurs que je vous les montre et pour cela que je les photographie... of course...
Mais aujourd'hui vendredi, il pleut, il faut attendre des jours meilleurs, ce qui ne saurait tarder car la pluie ne dure generalement pas tres longtemps.

Autre chose qui nous a surpris : les commerces ouvrent tres tot. Le magasin Coles, equivalent de Carrefour, ouvre generalement de 7 h le matin a minuit... Vous avez bien lu... Pour les fetes de Noel, il ouvre a 6 h... Les autres "petits" commerces sont moins matinaux, quand meme tot... sauf ceux qui n'ouvrent qu'a 10 h... Il faut de tout pour faire un monde... Mais avouez qu'aller faire ses courses a Carrefour a 7 h du matin... il faut se lever de bonne heure. En revanche, la poste ouvre a 9h30...
La piscine de Manly, immense avec cinq bassins du plus grand (50 m) au plus petit (pataugeoire pour les tout petits) ouvre a 5 h 30 le matin. Et il y a du monde a cette heure, souvent des futurs champions venus faire des longueurs de bassin a n'en plus finir... Nous avons fait la connaissance de l'un d'eux, 14 ans, vraisembablement le futur champion olympique... Il faut dire que l'Australie est le pays de l'eau et des sports aquatiques.

Sachez encore que les 22 millions d'habitants se concentrent sur les cotes est et ouest, que l'Australie est championne pour le nombre d'enfants par femme (plus de 3 en moyenne) et qu'il est prevu que la population doublera dans les 30 ou 40 annees a venir.
Alors une question se pose : ou mettre tout ce monde ? C'est effectivement une question importante et c'est sans doute pour cela que les maisons a vendre sont rares... et cheres... Rassurez-vous... nous n'allons pas en acheter une... Nous rentrerons en France... comme prevu.

Voila de quoi alimenter vos refexions...

A suivre... comme on dit chez nous...

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Published by Gerard Nedellec
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